HOME       VOLUNTEER OVERSEAS       BLOGS

Friday, December 19, 2014

A ton of projects in community development!

Written by Judith Valdivia

Mallasa and Jupapina are small communities but with large movements within their populations. Throughout this time, we have developed different activities to benefit these communities or institutions within them. All these actions have been excellent spaces for cultural exchange between volunteers and community members. Below, I will give a review of all the projects that have been carried out. Volunteers from International Service and Upclose Bolivia have been working hard to make an impact and to leave behind products for the benefit of the communities.

The Valley of the Moon Community Children's Centre


Kids and Tia (educator) learning how to use the sensorial garden

This space was founded by mothers of the community to address the need for a safe place for families to leave their little ones. In this place, various interesting activities have been led by the volunteers. Among the most striking are the sensory spaces, consisting of the sensory garden where children can go to relax and watch the CD mobiles, listen to the birds eating from the feeders and smell the flowers that are in the process of growing. Then the children can make full use of their hands playing with the materials within the sensory space, like the plastic bottles, the things to build with and other toys that help the children's development. Another activity has been to teach children healthy eating through fun puppet shows. In these, the children were entertained watching as the chocolate villains and the sweets were destroyed by the tomato and lettuce heroes.

Albergue Transitorio - the Transitional Shelter


Murals with inspirational phrases, painted by volunteers and residents in the temporary children’s shelter

Another great project is the Albergue Transitorio – the temporary shelter - here they play host to children from 3 months to 17 years with difficult situations in their homes. Every Wednesday workshops are carried out here with different activities - those which have been most successful have been those involving the most manual activity, such as creating jewellery or planting seeds. This week, a great project closure activity was undertaken, with the painting of three murals with three inspirational quotes - this with the help of all the children at the hostel.

Fundacion Porvenir – equine therapy


During the building of the games in Fundacion Porvenir

One of the most interesting projects is the hipotherapy in the Fundacion Porvenir for children with disabilities. As closing activities, manuals of games were passed over for use in the participants’ homes - these will help children and families to share fun times at home, but also will help the development of children. Similarly, play equipment was built in the Foundation to also help with the children’s therapy.

English workshops

The display by the English students

The English workshop has been a grand space where the young people from Hermann Gmeiner School were able to improve their skills in English; this through fun classes that volunteers delivered every Tuesday and Thursday at this educational establishment. As a closing activity, students led two fairs where they showcased their knowledge in the English language. At the fair, they pretended to be tour guides who showed the most representative aspects of Bolivia.

Football classes

Group picture after the game in the last football class

About 25 children attend the football school. They are generally young kids from 3 to 11 years who attend this excellent space, where they play sport always within the framework of respect. As a closing activity, different volunteers were invited to play a few friendly matches with the children. As you might expect, the children beat the guests!

Nuestro Espacio – after school club


The kids decorating the plant pot after they ‘planted’ a value

Nuestro Espacio, ‘Our Space’, is an activity that takes place in the Educational Unit of Jupapina, in which children learn about values and issues of interest such as recycling, water conservation, loving the community. As a closing activity, the children had a Christmas party, where they took the opportunity to make Christmas decorations and to share a rich cake!

Zoo


The kids having their faces painted like animals that they had chosen from the manual

And finally, there is the volunteer work that was undertaken in the zoo. In this, the volunteers worked hard to provide educational resources to raise awareness about how this institution is an animal shelter. Among these materials, they made puppet scripts, a face-painting manual (regarding animals in the zoo) and constructed a long jump pit that teaches you how far different animals can jump.

Goodbyes

I am very happy to have been part of the community development team with Adriana, Kate, Hannah, Anya, Laura, Huw and Natasha – it has been a pleasure working with you.

Each of these projects is developed in a different place in Jupapina and Mallasa; all the neighbours are very happy to have been part of this work. Regarding the future, we see that this is a great, strong community sensitive to different situations of vulnerability amongst the population. Similarly, it is clear to see how it will always be in a process of development, since what you have in abundance amongst the residents of the community is an open mind and a sincere heart – and people who always give a smile and a greeting to those who pass by.



¡Un montón de proyectos en el desarrollo comunitario!


Escrito por Judith Valdivia

Mallasa y Jupapina son unas pequeñas comunidades pero con grandes movimientos dentro de su población. A lo largo de este tiempo se han desarrollado diferentes actividades en beneficio de la comunidad o instituciones de las mismas. Todas estas acciones han sido excelentes espacios para que se produzca el intercambio cultural entre los voluntarios y las personas de la comunidad. A continuación daré una reseña de todos los proyectos que se han llevado adelante. Voluntarios del Servicio Internacional Británico y Upclose Bolivia han estado trabajando arduamente para dejar un impacto y productos en beneficio de las comunidades.

Centro Infantil Comunitario Valle de la Luna

Tías y niños aprendiendo sobre cómo utilizar el jardín sensorial

Este espacio ha sido fundado por madres de la comunidad en respuesta de subsanar la necesidad de tener un lugar seguro para que las familias puedan dejar a los más chiquititos. En este lugar se han hecho interesantes actividades lideradas por los voluntarios. Entre las más resaltantes están los espacios sensoriales que consisten en el jardín sensorial donde los niños pueden entrar a relajarse, mirar los móviles de cds, escuchar a las aves comer de los comederos y oler las flores que están en proceso de crecimiento. Acto seguido los niños pueden hacer completo uso de sus manos jugando con los materiales del espacio sensorial cómo las botellas de plástico, los armables y otros juguetes que ayudan el desarrollo del niño/a. Otra de las actividades han sido el inculcar a los niños el comer más saludable por medio de divertidos shows de títeres. En estos los niños se entretenían viendo como los villanos el chocolate y los dulces eran destruidos por los héroes el tomatito y la lechuga.

Albergue Transitorio


Murales con frases inspiradoras pintado en el albergue transitorio de Mallasa

Otro proyecto bastante lindo es el albergue transitorio. En este se acogen a niños/as desde los 3 meses hasta los 17 años que tienen difíciles situaciones en sus hogares. Aquí se ha llevado adelante todos los miércoles talleres con diferentes dinámicas. Las que más éxito han tenido han sido las que involucraban mayor actividad manual, como la de crear joyería o realizar el plantado de semillitas. Esta semana si hizo un lindo cierre con el pintado de tres murales que tenían tres frases inspiradoras; esto con ayuda de todos los niños/as del albergue.

Fundación Porvenir - hipoterapia

Durante la construcción de los juegos en la Fundación Porvenir

Uno de los proyectos más interesantes es la hipoterapia en la Fundación Porvenir para niños/as con discapacidad. Cómo actividades de cierre, se dejaron manuales de juegos para las casas, estos ayudarían a los niños y a las familias a compartir un divertido rato en casa, pero al mismo tiempo ayuda al desarrollo de los niños. De igual manera se realizó la construcción de juegos en la Fundación que ayudan de igual manera a la terapia de los niños/as de la fundación.

Taller de Ingl
és

La exposición de los alumnos por parte del taller de inglés

El taller de inglés ha sido un lindo espacio donde los jóvenes de la escuela Hermann Gmeiner pudieron mejorar sus habilidades en el idioma inglés; esto a través de divertidas clases que los voluntarios les dictaban todos los martes y los jueves en el establecimiento educativo. Cómo actividad de cierre, los estudiantes lideraron dos ferias donde hicieron galanura de todo su conocimiento en el idioma inglés. En la feria ellos pretendieron ser guías de turismo que mostraban los aspectos más representativos de Bolivia.

La escuela de f
útbol

Foto grupal después del partido de fútbol en la última clase.

La escuela de fútbol es un espacio donde alrededor de 25 niños/as asiste. Son personitas desde los 3 hasta los 11 años que asisten a este lindo espacio, donde practican un deporte siempre bajo el marco del respeto. Cómo actividad de cierre, se invitaron diferentes voluntarios para jugar unos partidos amistosos con los niños/as. Cómo era de esperarse, los niños ganaron a los invitados!

Nuestro Espacio

Los niños decorando su maceta para después plantar su valor


Nuestro espacio es una actividad que se desarrolla en la Unidad Educativa de Jupapina. En este, los niños/as aprenden sobre valores y temas de interés cómo el reciclar, cuidado del agua, amar a la comunidad. Cómo actividad de cierre, los niños tuvieron una fiesta de navidad donde aprovecharon para hacer adornos para navidad y compartieron un rico queque.

Zoológico Vesty Pakos, Mallasa

El pintado de caritas que los niños elegían del manual.

Y por último está el trabajo de voluntariado que se realizó en el zoológico. En este los voluntarios se esforzaron mucho para entregar recursos educativos para enseñar cómo establecimiento es un refugio de animales. Entre estos materiales se realizaron guiones de títeres, un manual de pintura facial sobre animales del zoo y la construcción de una pista de salto que te enseña cuánto puede saltar varios animales.

Despedidas


Me siento muy feliz de haber sido parte del equipo de desarrollo comunitario con: Adriana, Kate, Hanna, Anya, Laura, Huw y Natasha ha sido un placer trabajar con ustedes.

Cada uno de estos proyectos se desarrollan en diferentes lugares de Jupapina y Mallasa, por lo que todos los vecinos están muy felices de haber sido parte de este trabajo. En lo que respecta al futuro, se ve que está es una gran comunidad fuerte y sensible a diferentes situaciones de vulnerabilidad de la población. De igual manera es claro ver cómo siempre estará en proceso de desarrollo, ya que lo que le sobra a los vecinos de la comunidad es una mentalidad abierta y un corazón sincero que siempre manda una sonrisa con un saludo a quien pasa.

Friday, December 12, 2014

Video Blog - la experiencia de Natasha en su proyecto de ICS


Esta semana, mira el blog de vídeo impresionante de Natasha, sobre su experiencia del proyecto en estos últimos meses aqui en Bolivia!

El Video Blog de Natasha - Equipo de Desarrollo Comunitario de ICS en Bolivia


En su video, Natasha particularmente muestra su trabajo en apoyo de la gestión de un club después de la escuela para mejorar habilidades de inglés entre niños locales, y su creación de un jardín sensorial y juguetes sensoriales para el juego dirigido por el niño en el Centro Infantil Valle de la Luna. 


Disfruten!!


Video Blog - Natasha's ICS experience

This week, check out Natasha's awesome video blog by clicking on the link below, all about her project experience over the last few months here in Bolivia! 

Natasha's Video Blog - ICS Community Development Team in Bolivia

In the video, Natasha particularly shows us her involvement in supporting an after school club to build local children's English skills, and her work in creating a sensory garden and sensory toys for child-led play in the Valley of the Moon Children's Centre.

Enjoy!

Friday, November 28, 2014

Lo que significa la niñez en un país en vías de desarrollo

Por Anya Bartlett

La niñez podría definirse como la epoca en que los niños pueden estar en la escuela y divertirse, para crecer y crear seguridad en ellos mismos con el amor y el estímulo de sus familias y de toda la comunidad en sí. El Centro Infantil Valle de la Luna fue creado gracias a los sueños que las madres de la comunidad tenían y se volvió realidad. Las madres de la comunidad quisieron crear un centro de la comunidad en el cual se podría respetar las raíces culturales y el derecho de los niños a un lugar donde puedan aprender y jugar en una manera segura y creativa. El Centro Infantil de Mallasa va por encima; y más allá de eso, las parvularias, que de cariño son llamadas “Tías”, ayudan a crear un lugar en el cual se viven las costumbres y valores que son parte de esta extendida familia.

La Tía Rosmery lidera una creativa actividad
 a una clase de 15 niños en el centro

El mismo principio se puede ver aplicado al igual que en la comunidad en toda escala. En las aceras, calles de Mallasa y Jupapina siempre puedes ver la gente pasar como siempre amistosa y amable con un “buenos días” o “buenas noches” con una sonrisa complaciente. Hay un increíble sentido de unidad en esta pequeña comunidad, donde personas que no conoces te tratarán de la manera más amistosa. El tradicional saludo Boliviano con un beso en la mejilla derecha refuerza la idea de que esta comunidad local es parte de una gran familia Boliviana. La posibilidad de entrar a una comunidad tan unida fácilmente podría haber sido un poco desalentador debido a las diferentes cultura; pero de todas formas, en mi primer día en el Centro Infantil, me sentí conmovida por el gran esfuerzo de las Tías para hacerme sentir cómoda y apreciada en el nuevo ambiente.

Los objetivos del centro Infantil se extendieron a ser más que un lugar seguro donde los niños pueden aprender y jugar. El centro Infantil también provee un estilo de vida sana a través de talleres semanales sobre salud nutricional y la importancia de comer alimentos ricos y nutritivos. Los talleres reciben apoyo de parte del Centro ya que la comida deliciosa que se sirve tiene las características necesarias para que los niños tengan las vitaminas y energía que necesitan. En resumen el suministro de alimentos nutritivos se debe a que anteriormente algunos de los niños estaban desnutridos antes de la construcción del centro. Ahora, además del desayuno, merienda y almuerzo proporcionado por el centro, los niños se pesan todos los meses para asegurarse de que no pierdan peso. Esto sucedió justo la otra semana y fue extremadamente caótica! Yo estaba obligada a ayudar a desvestir a los niños para ayudar a la enfermera a que tome su peso y altura. La parte caótica vino cuando tuve que vestir de nuevo a los niños y ya que nadie podía recordar que elementos de la pila enorme de ropa eran suyos! Para añadir más drama, algunos de los niños mayores insistieron que eran capaces de vestirse. A consecuencia, varios de los niños tenían sus poleras al revés y los zapatos no tenían su par correcto! 

Para apoyar los objetivos del centro infantil promoviendo una nutritiva y sana dieta, Jenna y yo creamos un taller para los padres de familia sobre cómo se esconde la sal y el azúcar en las comidas y bebidas.

Como parte del voluntariado en el centro, los voluntarios se asignan tiempo cada día para ejecutar sus propias actividades para los niños. Esta semana, Adriana y yo creamos un espectáculo de títeres para demostrar la importancia de elegir alimentos saludables y comer una dieta nutritiva. Fue fantástico ver a todos los niños involucrarse, cantando junto a las canciones y animando a los títeres vegetales! Tales actividades no serían posibles si no fuera por el apoyo continuo de las Tías y Evelyn, la Directora del centro. Del mismo modo, Evelyn ofrece su apoyo incondicional en muchas de las otras ideas. Por ejemplo, nuestra reciente propuesta de crear un área sensorial para niños con dificultades de aprendizaje o discapacidades, nos brindó mucho apoyo de su parte. Esperamos que a través de la creación de una zona con actividades diseñadas para ayudar al desarrollo de los niños con problemas de aprendizaje, beneficien enormemente en su tiempo en el centro. 

Los niños estan involucrados con el show de marionetas sobre la nutrición

En las últimos ocho semanas me enamore totalmente del caracter distintivo del Centro Infantil y no puedo esperar para continuar como voluntaria allí!

What Childhood means in a Developing Country

By Anya Bartlett

Childhood, by its very definition, is a time for children to be in school and at play, to grow strong and confident with the love and encouragement of their family and an extended community of caring adults. The Valley of the Moon's Children's Centre was created on the dreams of the local Mother's Club of Mallasa. The mothers aspired to create a community nursery which would respect both their cultural background and the children’s right to a safe and creative place to learn and play. Mallasa's Centro Infantil goes above and beyond this. The nursery practitioners are affectionately called 'Tias' (Spanish for Auntie), helping to create a sense that their carers are merely part of an extended family.

Tia Rosemary leads a creative activity with a class of 15 children
 at the centre

The same principle can also be seen to apply to the community on a larger scale. Passersby on the streets of Mallasa and Jupapina can always be seen to greet each other with a friendly 'buenos dias' or 'buenos noches' and at least a pleasant smile. There is an incredible sense of unity in this small community, where even strangers are greeted in a friendly manner. The traditional Bolivian greeting of kissing each other on the right cheek just reinforces the idea that the local community is merely an extension of the family. The prospect of entering such a tight-knit community could easily have been a daunting one. However, from my first day at the Children's Centre, I was overwhelmed by the massive effort the Tias made to make me feel comfortable and appreciated in my new environment.

The aims of the Children's Centre extend further than just providing a safe place for the children to learn and play. The centre also promotes a healthy lifestyle through weekly workshops on fitness and the importance of eating nutrient-rich foods. The workshops are supported by the centre's delicious, nutritious meals that ensure that the children receive all the nutrients and vitamins they need. The emphasis on providing nutritious food stems from how malnourished some of the children were before the centre was built. Now, in addition to the breakfast, snack and lunch provided by the centre, the children are weighed every month to ensure that they don't lose weight. This happened just the other week and was extremely chaotic! I was required to help the Tia's undress the children before helping the nurse take their weight and height. The chaotic part came when I had to put the children back into their clothes as no one could remember what items from the massive pile of clothing was whose! To add to the drama, some of the older children insisted they were able to dress themselves. Consequently, several of the children had their tops on back to front or mismatching shoes on!

To support the centre's aims of promoting a nutritious and healthy diet, Jenna and I created a workshop for the children's parents about hidden sugar and salt in food and drink

As part of volunteering in the centre, volunteers are allocated time each day to run their own activities for the children. This week, Adriana and I created a puppet show to demonstrate the importance of making healthy food choices and eating a nutritious diet. It was fantastic to see all the children getting involved, singing along to the songs and cheering on the vegetable puppets! Such activities would not be possible if it wasn't for the continued support of all the Tias and Evelyn the centre's principal. Similarly, Evelyn offers her unwavering support on many of our other ideas. For example, our recent proposal to create a sensory area for children with learning difficulties or disabilities was met with an astonishing amount of support. We hope that through creating an area with activities designed to aid the development of children with learning disabilities, they will benefit greatly from their time in the centre.

The children getting involved in the nutrition puppet show

Over the past eight weeks I have fallen completely in love with the ethos of the centre and I can't wait to continue volunteering there!

Friday, November 21, 2014

La Reciprocidad en el Desarollo

Por Laura Denham

Se dice que no hay tal cosa como un almuerzo gratis; que el pago, si no viene en forma de moneda, se presentará de otra forma en su debido momento. Formando parte fundamental de muchas culturas del mundo es el concepto de reciprocidad; en la creencia budista del 'karma', o en lo que se llama la cultura andina 'ayni'. Upclose, nuestro socio del proyecto, celebra plenamente la reciprocidad - o 'contribuyendo de una manera que suponga un enriquecimiento mutuo' - como la piedra fundamental sobre la que se construyó la organización. Curiosamente, cuando decidía hacer voluntariado en el extranjero, mi propio crecimiento personal no ha sido un foco principal...incluso siendo un aspecto que yo rechazaba como egoísta. Por supuesto que quería entender más profundamente la cultura de Bolivia y su historia, pero mi enfoque en desarrollar el proyecto e intentar ayudar a la comunidad nunca se vería comprometido.

Ahora que nos encontramos en la semama 7, mis opiniones sobre la reciprocidad han cambiado tanto para mi como en el contexto más general del desarrollo. Uno de los principales proyectos en los que apoyo en el trabajo de UpClose es dando los talleres de autoestima, un grupo de mujeres entre las edades de 7 y 17 años, quienes por distintas razones se encuentran en una casa de refugio en Mallasa.

Recuerdo de manera muy vivida mis primeros días acá, parada afuera del imponente edificio resguardado por la policía y tratando de entender como es que llegué a esta situación. Soy como cualquier otra persona tengo inseguridades al igual que la siguiente persona, en que manera estaba yo calificada para hablar a alguien sobre autoestima? De ninguna manera me siento calificada, pero he ido aprendiendo semana a semana que la contribución más valiosa que puedo hacer es simple mete hablar con estas chicas, conectándome con ellas, compartiendo ideas y opiniones. Todos tienen una historia que contar y aveces empodera más darle a la persona un espacio y un momento para poder compartir estas historias, en vez de solo contar la tuya y tomar tu propio camino. Las chicas no solo están formándose sino también; y sin darse cuenta, están formándome a mi. Si bien en algún momento me pude haber sentido incomoda con la idea de recibir de aquello que estoy dando, ahora puedo ver que cuando uno da - sea dinero, tiempo, palabras, amor- no significa que debe ser un acto necesariamente divorciado del interés propio. Este interés propio de querer aprender de otros en distintas situaciones , es para mi, lo que finalmente refuerza nuestras similitudes como seres humanos. Estar consciente de y valorar lo que me estoy llevando de esta experiencia, es lo que me motiva para poner todo de mi.

Dibujos producidos por las ninas que viven ahora en al Albergue Transitorio, durante las sesiones del proyecto

Como yo lo veo, si el desarrollo es trabajar dando lo mejor de uno, el donante y el beneficiario son uno mismo -indistintamente-y lo que prevalece es un intercambio mutuamente beneficiario informado por la diferencia, y libres del prejuicio social, cultura y económico.